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云技术并非自带更可持续的属性:管理数字化的环境影响

数字机构Mightybytes的设计冲刺赛,它不仅帮助组织扩大影响力,而且还实施地球友好型IT实践

随着全球气候危机的影响愈渐明显——极端天气激增、野火愈加频繁、海冰逐渐减少——许多人正在改变生活习惯,以减少对环境的影响:尽可能减少飞机或车辆出行(在新冠疫情前),或者减少购买或购买那些遵循可持续发展企业的产品。但是,我们日常生活中日益依赖的一部分——在线通信——也代表了越来越多的能源使用,进而对环境产生了影响。

信息技术的应用对全球的影响持续扩大。转向在线视频流和数字出版物看上去是一种绿色的媒体消费方式,减少了纸张和运输消耗,但如今,数字技术的使用占全球二氧化碳排放量的4。随着世界各地越来越多的人获得互联网访问,以及越来越多的人转向基于Web的通信,该数字将继续增长,预计视频将占在线流量的80

减少这种环境影响会激发行业专家的积极性,比如Mightybytes的创始人Tim FrickMightybytes是一家数字代理机构,也是一家认证的共益企业,它帮助组织扩大其影响,并通过数字故事和地球(环境)友好的IT应用来实现商业和营销目标。Frick第一次转向数字世界是在上世纪90年代,当时在线通信成为直接通信的一个日益增长的选择,尽管工具和方法已然不同,他的企业仍在该领域中不断发展。

“早在2010年代,我们刚刚开始了解互联网对环境的影响时,《纽约时报》发表了一篇文章指出,由于数字媒体的‘永远在线’,博客文章或电子书的碳足迹可能比印刷版更大。这让人大开眼界,” Frick说到,“像素需要电力,而这些能源中的大部分,即使在2020年,仍由化石燃料提供动力。”

最近,作为我关于使命驱动型企业研究的一部分,我联系了Frick,以了解更多关于“绿色”IT选择的信息,以及未来在更具包容性和可持续性的在线产品和通信方面可能会发生什么。以下是他回答的亮点。

在中国举行的世界生态设计大会上,Mightybytes的创始人兼总裁Tim Frick谈及共益企业与可持续设计理念

人们通常认为无纸化是一种环保的选择。但是,计算机和现在这个网络会议和数字化办公时代的环境影响是什么呢?

当你将可持续性原则应用到数字产品或服务的整个生命周期中,从最初的创造到使用,再到生命的终结,你就会逐渐看到设计和技术的选择是如何导致了互联网对环境产生的巨大影响,而且这往往是无意识的。

在过去的30年里,我们改变了整个经济,把数字工具和应用放在每个企业、非营利组织和政府机构的核心。在许多情况下,数字化转型改善了组织对环境的影响,但这并不是一个零和博弈的解决方案——我们通常不会考虑决策所带来的意外后果。尤其对于区块链、人工智能、物联网等新兴技术来说更是如此——这些技术对环境和其他方面的潜在影响更大。

所有这些都必须改变。“快进快出”的时代需要终结。现在,环境可持续性只是我们需要进行的更广泛对话的一个组成部分,我们需要负责任地将数字工具和应用纳入我们的组织。

企业和员工如何改变他们的IT应用,使之更具可持续性?

这实际上取决于你如何定义“可持续性”。我们是在谈论组织的长期生存能力,还是具体地说它对环境的影响?以及社会影响在哪里?我们的数字选择逐渐影响我们的社交方式、世界观、互动方式等方方面面。作为一家致力于建设一个更具包容性和再生性的经济体的共益企业,我们倾向于从更广泛的、基于系统的角度看待可持续性,包括影响人类和地球的所有选择。

单纯从环境的角度来看,数字产品和服务可以在四个方面对组织的整体足迹做出贡献:

·          在数字产品或服务创建过程中做出的设计和技术选择,包括其托管地点和方式。

·          服务器与终端用户之间的数据传输。

·          终端用户交互。

·          用于终止产品或服务及其相关数据的终身应用。

其中大部分与减少用电量有关。然而,设计选择通常会影响更广泛的潜在环境。例如,围绕发货选项、数据隐私或可访问性功能所做的选择会影响用户使用我们的产品和服务的方式,并可能产生意想不到的后果。同样,关于服务器的供电方式或我们是否向数字工作者支付基本生活工资这样的选择可能不会直接影响最终用户如何使用我们的产品,但它们仍然会产生其他影响。

尽管如此,在2013年进行的数字可持续性初步研究中,我们确定了四个组织可以改善其数字产品和服务对环境影响的领域:

·          绿色托管:用于为服务器和数据中心供电的能源来自何处?

·          性能:数据资产下载和执行的速度有多快?

·          可寻性:用户能多快找到他们需要的东西?

·          可用性:用户执行任务的效率如何?

此后,我们扩大了这一观点,包括:

·          客户/项目精神:您的项目是否对所有利益相关者的美好未来做出了积极贡献?

·          商业应用:你的组织如何为一个更加包容和再生的未来做出贡献?

虽然后几点似乎不直接相关,但它们至关重要。例如,如果你创造出使用可再生能源发电来驱动的最快、最有用的数字产品,但它却促进了烟草的消费,或者某种程度上使奴隶劳动成为可能,那么你弄错了重点。

您如何看待让计算机和云计算的发展变得更可持续/更环保?

令人鼓舞的是,主流出版物更频繁地涉及这一主题。类似地,像Mozilla基金会万维网基金会这样的大型组织也开始将可持续性视为影响互联网未来的一个因素。此外,大型科技公司也带头为数据中心提供可再生能源。例如,谷歌是世界上最大的可再生能源非公用事业投资者。

同时,一个由设计师和开发人员组成的正面解决这些问题的新兴全球社区已经出现,例如ClimateAction.TechSustainable Web Manifesto,这非常令人鼓舞。2013年,Mightybytes创建了EcograderSustainable Web Design,来帮助网站所有者更好地了解其数字产品和服务对环境的影响。我们希望在2021年重新设计Ecograder。我们正在与Wholegrain Digital一起重新设计Sustainable Web Design这个项目Wholegrain Digital也是一家共益企业,而且也创建了一个足迹计算器网站。有很多(和我们)类似的项目,例如和ClimateAction.Tech类似的分社。这对目标驱动的设计师或开发人员而言是一个令人振奋的时刻。

也就是说,要有效地应对气候变化,并将这些做法确立为规范而不是孤立的做法,我们需要引起更广泛的社会阶层来理解和关心这项工作。我们所做的一切,无论是数字化的还是其他方式,都会对社会或环境产生某种影响。我们需要采取相应的行动。

可以举一些Mightybytes与客户合作减少计算/信息技术对环境影响的例子么?

我们努力把这些原则纳入我们所有的工作中。当我们第一次向客户提出提供更可持续的数字产品和服务的想法时,他们还犹豫不决。追溯到2012年,如果他们让考虑数字的可持续性,那么他们会将“绿色”解决方案与昂贵的价格联系在一起。但到2013年,大多数人则不会这样认为了。

然而,现在几乎每个人都会支持更快、更高效、更适合最终用户的数字解决方案。因此,我们不再以绿色提案为主导,而是开始将这些能效措施应用纳入我们的项目中。随着时间的推移,我们找到了一个可靠和安全的托管合作伙伴,为他们的数据中心提供可再生能源,现在可以说,我们托管的客户项目都是100%由可再生能源驱动的。

Mightybytes如何与客户合作,使他们的网站对用户更具包容性?

首先,我们遵循W3CWeb内容可访问性准则。虽然这些指导方针是为了改善全球多达10亿的残疾用户的使用体验,但总体而言,它们是具有良好包容性的做法。(我们确保)所有可访问的网站甚至包括所有的搜索引擎都能更加有效地服务每个人。同时,许多国家都有法律要求网站可访问性

我们还试图更好地了解任何项目的潜在利益相关者。我们客户的下游客户或排在最前面的用户,但通常也包括其他客户。如前所述,地球是每个项目的利益相关者。此外,网站管理员也是用户,例如,虽然许多项目没有考虑到他们的需要。但这样做,我们为客户节省了时间和金钱。我们还可以减轻因使用笨重系统而带来的巨大挫折感。

最后,在每一个环节,我们都努力帮助我们的客户尊重他们的用户,并优先考虑他们的用户。这包括设计移动优先和促进数据隐私和数字产品安全。总的来说,我们渴望为我们的客户打造高性能的数字体验,使之更具包容性、更易访问、更适合人类和地球。我认为这是个好的开始。

 

声明:

本文基于福布斯杂志英文版原文。更多信息详询《更好的商业:共益企业运动如何改变资本主义》



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